Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 15

Как известно, период с конца 1940-х до середины 1950-х годов вошел в историю США как период конформизма, когда добродетелью среднего класса считалось умение приспособиться к окружающей среде и системе, которая провозглашалась всегда нравственно и эмоционально здоровой и, следовательно, правой. Культ нормы на самом деле был культом ограниченности и посредственности. По словам Ортегии-Гассета, современный «человек обзавелся кругом понятий. Он полагает их достаточными и считает себя духовно завершенным. Посредственность провозглашает и утверждает свое право на пошлость». Иначе такое состояние он называет «закупоркой души». Движение Бит и возникло как реакция на конформизм американского общества. Нужна была энергия и страсть молодого поколения, чтобы разрушить сложившуюся атмосферу в обществе.

Большинство молодых людей поколения Бит принадлежали к среднему классу, получили университетское образование. Их бунт, прежде всего, выразился в отрицании ценностей своего класса. Они уходили из семей, порывали со своим кругом. Отказ от стремления к успеху, в первую очередь материальному, воспринимался в те годы как вызов американскому обществу. Так, Д. Джонсон, американская писательница, принадлежавшая к поколению Бит, пишет в книге «Второстепенные персонажи»: «В 1947 году путешествие автостопом для человека с университетским образованием считалось анахронизмом. В памяти людей было еще живо десятилетие депрессии, когда миллионы голодных бездомных и безработных бродили по просторам США, забирались в проходившие составы, спали в открытом поле.