Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 1

Предисловие

Предлагаемая вниманию читателей книга открывает новую серию изданий, объединенных под названием «Популярные монографии по экологии». В этом, казалось бы, несовместимом, смешанном «жанре» мы попытались максимально сблизить и даже объединить такие трудно сочетаемые вещи, как строгость серьезного научного исследования и живое восприятие окружающего мира, достоверный анализ полученных фактов и красочный рассказ об увиденном. В принципе содержанием подобной популярной монографии могли бы стать любые, самые разные — и научные, и общечеловеческие — проблемы, но мы для начала выбрали экологию — науку о природе, ее живых компонентах, связях и, конечно же, о взаимоотношениях человека и биосферы, а в качестве непосредственной темы — экологию и животный мир близкой нам Карелии. Конечно же, затрагиваемые в книге проблемы достаточно сложны и серьезны, но мы старались рассказать о них так, чтобы они стали понятны и близки каждому, — просто и по возможности доступно, на ярких запоминающихся примерах, без скучного и сухого наукообразия. Главное, чтобы читать такую монографию было не только полезно и познавательно, но и интересно. Насколько нам это удалось — судить, конечно же, читателям. Вот почему мы будем искренне благодарны им за любые высказывания о нашей книге, за критические замечания, пожелания и рекомендации. Все это мы обязательно учтем на будущее.

Данное издание посвящено млекопитающим — высшему классу позвоночных животных, венчающему собой все животное царство. Им свойственна совершенная организация всех систем и органов, и прежде всего — высокий уровень развития коры полушарий переднего мозга, обеспечивающий им весьма сложные и совершенные приспособительные реакции на условия среды. Сложность рефлекторной деятельности и прогрессивное развитие психики обеспечивают, как говорил И. П. Павлов, «деятельность разумного типа», позволяют млекопитающим быстро приспосабливаться к изменению жизненных условий и наиболее полно использовать «арену жизни».