Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 2

Из других прогрессивных черт развития млекопитающих следует назвать живорождение (зародыш питается за счет организма матери с помощью особого органа — плаценты) и выкармливание детенышей продуктом материнского организма — молоком, что позволяет приносить и выращивать потомство при крайне разнообразных условиях жизни. Не меньшее значение в успехе млекопитающих в борьбе за существование имеет и высокоразвитая способность к терморегуляции, обусловившая постоянно высокую (37— 42 °С) температуру тела. Это обеспечивается, с одной стороны, адаптивной перестройкой теплообразования при окислительных процессах (так называемая химическая терморегуляция), с другой — регулированием отдачи тепла путем изменения кожного кровоснабжения и испарения воды при дыхании и потоотделении (так называемая физическая терморегуляция). Огромное значение в регулировании теплоотдачи имеет шерстный (меховой) покров, а у некоторых (кабан и морские млекопитающие) и подкожный жировой слой.

Наряду с перечисленными особенностями, характеризующими общий прогрессивно-высокий уровень организации млекопитающих, им свойственны и другие, более частные морфофизиологические черты. Кожа млекопитающих богата разнообразными железами и покрыта волосами, дифференцированными на направляющие, остевые и пуховые. Характерна сезонная линька меха. Череп сочленен с позвоночником двумя затылочными мыщелками. Шейных позвонков всегда 7. Зубы представлены резцами, клыками, предкоренными и коренными, сидящими в ямках (альвеолах) челюстей, и сменяются в течение жизни. При этом нижняя челюсть состоит только из зубной кости. Квадратная и сочленовая кости черепа превращаются в слуховые косточки, располагающиеся в полости среднего уха и создающие характерную трехкосточковую передачу: молоточек — наковальня — стремечко. Конечности располагаются под телом, а их суставы направлены: локтевой — назад, коленный — вперед. При полном разделении потоков артериальной и венозной крови сердце четырехкамерное, сохраняется лишь одна левая дуга аорты, эритроциты безъядерные, что повышает их кислородную емкость. Из органов чувств наиболее развиты слух и обоняние.

Эти особенности, равно как и ряд других, более специальных черт организации, обусловили возможность широкого распространения млекопитающих в самых разнообразных экологических условиях. Помимо многочисленных наземных видов есть летающие, планирующие, полуводные, водные, древесные, норные и, наконец, живущие в толще почвы.