Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 54


Обыкновенный еж


В Карелии еж встречается крайне редко и только в самых южных районах — на побережье Ладожского озера, в окрестностях городов Сортавала, Питкяранта, Олонец и поселка Вяртсиля. Единичные случаи поимки ежей на окраинах Петрозаводска и Кондопоги объясняются исключительно завозом человеком.

Населяют ежи разнообразные местообитания, избегая обширных болот и сплошных хвойных лесных массивов. Тяготеют к опушкам лиственных и смешанных лесов, кустарниковым зарослям среди полей, перелескам, лесным полянам, побережьям озер и поймам рек. Часто обнаруживаются неподалеку от человеческого жилья, привлекающего зверьков кухонными отходами и мелкими грызунами, концентрирующимися на огородах, пашнях и в складских помещениях.

К зиме нагуливает жир и впадает в спячку. Начинается она в наших условиях с начала — середины сентября, при наступлении холодов и ненастья, а завершается в середине — конце апреля, после таяния снега и прекращения ночных заморозков. Сроки пробуждения и залегания в спячку варьируют в зависимости от хода весны и наступления осенних холодов. Спячку проводит в большом наземном гнезде, устроенном из сухой травы, листьев и прочего растительного мусора, помещенном под корнями деревьев, пней, под кучами хвороста и тому подобными прикрытиями. По некоторым данным, ежи иногда на зиму роют норы. Так, знаменитый исследователь Русского Севера К. Ф. Кесслер (1868) описывает обнаруженную им в бывшей Олонецкой губернии нору ежа, выстланную осиновыми листьями, с несколькими выходами. По его мнению, в одной такой норе могут проводить зиму одновременно несколько ежей.

Питается различными, преимущественно мелкими животными — насекомыми, слизнями и другими беспозвоночными и их личинками, а также лягушками, полевками и т. д. Иногда поедает птенцов из гнезд, расположенных на земле. Может нападать и на гадюк, к яду которых сравнительно мало восприимчив. Изредка ест ягоды, но, вопреки широко распространенному мнению, запасов на зиму не делает и яблоки на колючках не переносит.