Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 70

ОТРЯД РУКОКРЫЛЫЕ — CHIROPTERA


Крыло летучей мыши


Представители рукокрылых в отличие от всех прочих млекопитающих приспособлены к длительному активному полету. В связи с этим у них выработался ряд особенностей в строении. Передние конечности превращены в крылья. Крыло образует тонкая эластичная летательная перепонка, натянутая между четырьмя длинными пальцами передних конечностей, плечом и предплечьем, боками тела, задними конечностями и хвостом. Свободными остаются только первый палец передних конечностей и ступни задних лап. Кости скелета тонкие и легкие, некоторые из них с воздушными полостями. На грудной кости имеется киль, к которому, как и у птиц, прикрепляются сильно развитые грудные мышцы. Форма тела грушевидная, приплюснутая. Задние конечности короткие. Тело покрыто коротким бархатистым волосяным покровом. Весьма сильно развиты кожные железы. Череп довольно крупный, массивный, кости его очень рано срастаются. Зубная система насекомоядного типа.

Глаза очень маленькие, почти утопленные в коротком мехе, так что видят летучие мыши, вероятно, плохо и ориентируются в основном с помощью слуха. Ушные раковины очень большие и служат для звуковой эхолокации. Во время полета летучие мыши непрерывно издают ультразвуки (от 20 до 200 тысяч колебаний в секунду), отражение которых от окружающих предметов воспринимается слуховым аппаратом животного. Это позволяет летучим мышам чувствовать приближение мелкой подвижной добычи, точно схватывать ее и даже в полной темноте избегать столкновения с любым препятствием.

Все наши рукокрылые — ночные животные, вылетающие на охоту только с наступлением сумерек. Днем они спят, подвесившись вниз головой, в каком-либо закрытом убежище — дупле, под отставшей корой дерева, в пещерках, на чердаке, в трещинах скал, в старых амбарах, каменоломнях и штольнях. В одном месте их собирается по нескольку штук, а иногда они держатся целыми колониями, состоящими из многих десятков и даже сотен зверьков одного или разных видов.