Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 71


Бурый ушан в полете


Питаются летучие мыши мелкими ночными насекомыми, которых ловят на лету. Это различные комары и мошки, бабочки и мелкие жуки. Многие из них — вредители сельского и лесного хозяйства. Поэтому, уничтожая их, летучие мыши приносят большую пользу. Как и другие мелкие насекомоядные, летучие мыши очень прожорливы. Однако в холодную ненастную погоду они совсем не вылетают из убежищ и способны переносить довольно длительное голодание, не слишком при этом худея и сохраняя способность летать. Летучие мыши нуждаются в воде. Пьют они на лету, совершая «бреющий полет» над гладью озера или реки.

Охотятся летучие мыши в самых разнообразных местах — на лесных полянах, просеках и опушках, около болот и озер, иногда и на улицах небольших городов и деревень. Будучи активны в сумеречные и ночные часы и поедая большое количество недоступных для дневных насекомоядных птиц весьма опасных массовых вредителей леса, таких как хрущи, совки, пяденицы и др., летучие мыши как бы продолжают их полезную деятельность и обеспечивают здоровое состояние лесов в условиях, когда другие санитары леса защитить его не в силах. Этому способствует и необычайная прожорливость рукокрылых. С одной стороны, она вызвана характерным для них чрезвычайно быстрым пищеварением и прохождением пищи через короткий, слабо дифференцированный на отделы кишечник (что эволюционно закрепилось как важная адаптация к максимальному снижению веса тела, необходимому для осуществления нормального полета), а с другой — острой потребностью в восстановлении затрачиваемых на полет энергетических ресурсов.

Большинство летучих мышей зимуют в местах их летнего обитания, впадая в глубокую спячку, длящуюся 5—7 месяцев. Однако в сильные оттепели зверьки иногда пробуждаются и даже летают. Во время спячки все жизненные процессы у них замедляются. Число дыхательных движений сокращается до пяти-шести, а сердцебиений — до шести-семи в минуту, температура тела падает до 10 °С и ниже, тогда как в активном состоянии превышает 40 °С. В сильные морозы летучие мыши иногда гибнут в большом количестве. Губительна для них и затяжная холодная весна, задерживающая вылет насекомых, которыми они питаются.