Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 73

ОТРЯД ЗАЙЦЕОБРАЗНЫЕ — LAGOMORPHA

Зайцеобразных выделили в самостоятельный отряд совсем недавно, а до этого их включали в отряд грызунов в качестве подотряда двупарнорезцовых. Однако с грызунами зайцы имеют только внешнее сходство, приобретенное в результате близкого образа жизни. Существенные отличия этих двух групп по многим особенностям строения, эмбрионального развития, биологии и происхождению не оставляют сомнений в правильности их обособления.

От грызунов зайцеобразные отличаются прежде всего тем, что в верхней челюсти у них не одна, а две пары резцов, из которых вторая пара развита слабее и находится позади первой. Другой характерный признак зайцеобразных — строение костного нёба. Оно имеет вид не широкого, а узкого поперечного мостика между левым и правым рядами коренных зубов. Кроме того, у зайцеобразных обычно короткий хвост, крупные трубкообразные уши, относительно более длинные задние ноги и желудок с двумя пищеварительными отделами: в одном происходит бактериальное, а в другом — химическое (ферментативное) переваривание пищи.

В фауне Карелии этот отряд имеет двух представителей.