Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 76

Наиболее активны зайцы в вечерние и утренние зори, но часто жируют и ночью. Днем же они отлеживаются где-нибудь в укрытии, причем места кормежки часто не совпадают с местами дневных лежек. Идет заяц на лежку мелкими скачками и, прежде чем залечь, путает след, сдваивает и страивает его, петляет и кружит, после чего делает несколько прыжков в разные стороны (скидки) и затаивается. Как правило, беляк ложится головой против ветра, что позволяет ему лучше слышать приближающуюся опасность.

Лежка зайца представляет собой небольшое углубление в земле или снегу, расположенное на открытом месте или, чаще, в лесу — под нависшими или склоненными под снегом кустами, под засыпанным снегом высокотравьем, у валежин или пней, под защитой еловых лап или просто в густой высокой траве.

Зимой помимо обычных лежек зайцы устраивают настоящие снеговые норы. Во время сильных морозов они используются чаще (до 30 % жилищ), а в более теплую погоду преобладают убежища открытого типа. Длина такой снежной норы может достигать 4—5, но обычно не превышает 1,5 метра.

Летом зайцы довольно часто перемещаются, зимой же, особенно в период многоснежья, ведут оседлый образ жизни на сравнительно небольшой площади в несколько гектаров. Иногда на таком участке, богатом кормом, обитает не один, а несколько зверьков, пользующихся общими тропами и кормовыми местами. По данным троплений, средняя протяженность суточных перемещений животных составляет: в северных районах Карелии, характеризующихся довольно бедной кормовой базой, — 1600 (750—3800) метров, в южных, более благоприятных для зайцев, — 1290 (400—2500). Удлиняется суточный ход и к концу зимы. Соответственно, меняется и площадь участка обитания — от полутора до нескольких десятков и даже сотни гектаров. Средняя площадь индивидуального участка зайца-беляка составила в Карелии 27,4 га.

Зимнее питание зайцев однообразно — преимущественно веточки и молодая кора различных деревьев и кустарников. Особенно часто грызут они иву, осину и березу. Ольха, можжевельник, рябина, черемуха, ягодные кустарнички и трава потребляются в этот период реже и играют в питании второстепенное значение. Кормовой рацион зайца зависит от того, какие породы преобладают в его местообитании.