Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 79

На численность зайцев оказывают влияние некоторые хищники. Больше всего уничтожает их рысь, в меньшем количестве — лисица, еще реже куница, волк и росомаха. Из птиц врагами зайца являются филин, беркут и ястреб. Урон, который терпит поголовье зайцев от нападения хищников, зависит как от численности зайцев, так и от количества хищников. Особенно ощутим он в годы, когда поголовье зайцев начинает сокращаться, а численность хищников очень высока, а также в период «мора» зайцев. В последнем случае хищники могут играть и положительную роль, поедая больных зверьков и тем самым предотвращая распространение заразы и ослабляя эпизоотию. В целом же не столько хищники влияют на поголовье зайцев, сколько изменения в популяции жертв влекут за собой и определяют изменения населения хищников.

В Карелии заяц-беляк, бывший когда-то чуть ли не главным объектом пушного промысла (число сдаваемых охотниками шкурок доходило до 40 тысяч в год), к настоящему времени утратил значение в пушных заготовках, но по-прежнему остается весьма популярным спортивно-охотничьим видом. Добывают его самыми разнообразными способами, но особенно часто охотятся с гончими собаками или отыскивают на лежке. Следует упомянуть и заметный вред, который могут причинять зайцы, повреждая молодые деревца в питомниках и посадках и фруктовые деревья в садах и на дачных участках.


Заяц-русак — Lepus europaeus L.


Заяц-русак


Отличается от беляка более крупными размерами (длина тела 55—70 см, вес 4—5 кг), большей длиной ушей (14—17 см), которые, будучи пригнутыми вперед вдоль головы, заходят за кончик носа, и более длинным хвостиком с черным пятном сверху.

Окраска летнего меха желтовато-палево-рыжая, с хорошо заметной рябью. Зимний мех слегка курчавый, на брюхе и боках белый, а на хребте темный, рыжевато-серый.

Следы русака похожи на следы беляка, но отпечатки лап ýже, более вытянуты в длину и сильно заострены спереди.