Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 81

ОТРЯД ГРЫЗУНЫ — RODENTIA

Грызуны составляют самый обширный в Карелии отряд млекопитающих, насчитывающий более трети всех обнаруженных здесь видов. Они успешно завоевали «арену жизни» благодаря питанию растительной пищей и необычайной плодовитости.

Наиболее характерная особенность грызунов — строение зубной системы. Резцы у них лишены корней, растут непрерывно в течение всей жизни и обладают свойством самозатачивания. Твердая, медленно снашивающаяся эмаль покрывает их только спереди, а сзади они состоят из более мягкого дентина. Передняя и задняя стенки зуба стачиваются неравномерно, поэтому вершина резца имеет долотовидную форму и всегда острая. Клыков нет, и между резцами и коренными зубами остается широкий беззубый промежуток — диастема. Морда притуплена, верхняя губа рассечена, и из-под нее выглядывают большие острозаточенные резцы.

Поразительная способность грызунов к быстрому размножению компенсирует их массовую гибель от неблагоприятных погодных условий, врагов и болезней. В хорошие годы численность их резко увеличивается, а в неблагоприятные — падает в десятки и даже сотни раз.

Значение грызунов в природе и хозяйстве человека велико и многообразно. Среди них имеются как ценные пушные звери (белка, бобр, ондатра), так и виды, повреждающие лесные посадки, саженцы плодовых деревьев и кустарников, корнеплоды и другие огородные культуры, а также носители туляремии, лептоспироза и других опасных для человека и домашних животных болезней (мышевидные грызуны). Однако многие из этих грызунов приносят и известную пользу, так как служат кормом для ряда ценных промысловых животных.

В Карелии обитают 22 вида грызунов, принадлежащих к 6 семействам.