Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 86


Беличье гайно


В условиях Карелии белка редко селится в дуплах и обычно строит гнезда (гайна). Они бывают зимними и летними. Зимние гнезда располагаются преимущественно на соснах или елях и имеют вид шара с наружным диаметром 30—60 см, внутри которого находится гнездовая камера диаметром 15— 25 см. Снаружи гнездо строится из веточек ели, реже сосны или березы, и стеблей ягодных кустарничков. Средний слой состоит обычно из древесных висячих лишайников, мха, лубяных волоконец ивы и т. п. Внутри камера выстилается мелкими сухими травинками, стебельками мха, лишайником, растительным пухом, древесным мочалом, шерстью зверей и перьями птиц. В гнездо ведет один, реже два входа, которые в холодное время белка затыкает изнутри кусочками мха. В гнезде очень тепло. При температуре наружного воздуха 15—20° мороза температура в гайно держится на уровне 18—20° тепла. В зимнем гнезде белки живут до весны; в нем самка выводит и обычно выкармливает свой первый, весенний, выводок.

Летние гнезда, в которые белки переселяются в июне, устроены проще. Они сложены из мелких прутиков, и подстилка в них гораздо тоньше. В летних гайнах белки приносят второй (а иногда и третий) помет.

Белка предпочитает делать гнезда в кронах деревьев, располагая их у ствола или в развилках ветвей, на высоте от 3 до 15 м с южной, юго-западной или юго-восточной стороны дерева. Большинство гнезд размещаются на опушках, около просек, полян, по берегам рек и озер. В глубине леса их встречается мало. У одной белки бывает несколько гнезд (чаще всего 2—4), расположенных группами на расстоянии 30—150 м друг от друга, на участке в 2— 5 га. Однако постоянно зверек живет в одном, редко в двух из них.