Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 91

В связи с изменением условий обитания численность белок в Карелии сильно колеблется по годам. Быстрые спады численности могут сменяться не менее быстрыми подъемами, в результате чего плотность популяции белки то резко возрастает, то снова падает. На численность белки влияет ряд условий, но решающее — урожай семян ели и сосны. Как правило, сокращение поголовья белок наблюдается на следующий год после неурожая хвойных семян, а подъем численности — после года с богатым урожаем кормов. В соответствии с этим численность белки меняется с периодичностью в 5—6 лет. Но так происходило лишь до начала 1960-х годов. В дальнейшем же цикл увеличился до 9—11 лет, характеризуясь при этом более глубоким падением, длительным периодом депрессии и замедленным ростом численности. В целом наблюдения последних десятилетий позволяют говорить об аритмичном характере колебаний численности вида, изменяющейся с интервалом в 4—9 лет. Считается, что это стало следствием антропогенной трансформации лесов и нарушения периодичности урожая семян хвойных деревьев.

Поголовье белки сокращается и в результате массовой гибели от болезней, а также в связи с неблагоприятными погодными условиями. Например, поздневесенние заморозки могут вызвать гибель первого выводка, а холодное и дождливое лето и осень — высокую смертность бельчат второго помета. Определенное воздействие на популяцию белок могут оказывать и хищники. Из млекопитающих это в основном куница и лишь в какой-то мере лисица, а из птиц — ястреб-тетеревятник, канюк, филин, уральская и длиннохвостая неясыти.