Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 92

С колебаниями численности белки тесно связаны миграции — массовые перекочевки зверьков на большие расстояния. Причиной миграций, как уже говорилось, служит обычно высокая интенсивность размножения зверьков, обусловленная предшествующим урожаем, но совпадающая по времени с неурожаем кормов в данной местности. Во время переселений белки двигаются широким фронтом в одном направлении со скоростью 3—4 км в час. Они пересекают обширные открытые пространства, переплывают реки, забегают даже в города и селенья. Такие перекочевки совершаются обычно осенью и продолжаются до первых морозов. Но иногда и морозы не останавливают зверьков, и они продолжают свой путь до тех пор, пока наконец не достигнут урожайных лесов. Протяженность пути переселяющихся белок порой достигает 300—400 км.

Хотя белка и продолжает, по-видимому, сохранять важное место в пушных заготовках республики, промысловое значение ее в последние годы резко снизилось. Это объясняется прежде всего изменениями, происходящими в структуре лесных насаждений, а именно — уменьшением площади спелых и перестойных лесов в результате рубки. Постепенное исчезновение подходящих местообитаний приводит к снижению численности белки и соответствующему падению ее роли в пушном промысле. В то же время реально оценить промысловое значение белки, как, впрочем, и любого другого вида, в настоящее время вообще невозможно. После полного разрушения системы статистического учета заготавливаемой в Карелии пушнины о количестве добытых охотниками белок нам остается лишь догадываться. Тем не менее, как и раньше, на белку у нас чаще всего охотятся с ружьем и собакой лайкой.