Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 93

СЕМЕЙСТВО ЛЕТЯЖЬИ — PTEROMYIDAE

Летяга — Pteromys volans L.

Этого зверька часто называют белкой-летягой, однако к известной всем белке он не имеет никакого отношения. Внешне летяга может быть и похожа на белку, но меньше ее (длина тела 13—18 см, хвоста 10—14 см) и имеет по бокам натянутые между передними и задними лапами летательные перепонки — широкие складки кожи, которые при прыжках растягиваются и вместе с вытянутым хвостом служат зверьку парашютом. Спереди перепонка прикрепляется к особой длинной косточке, которая отходит от запястья наружу. Такое строение позволяет летяге, забираясь на деревья и бросаясь вниз, совершать планирующие полеты (точнее, громадные прыжки) на расстояние до 50 и даже до 100 м. Оттолкнувшись от ствола или ветки задними лапами, зверек растопыривает лапы так, что перепонка расправляется и вместе с длинным пушистым хвостом более чем на 170 % увеличивает планирующую площадь тела. Передние конечности при этом вытянуты в сторону и несколько вперед, задние же — в сторону и назад. Движением туловища, конечностей и хвоста летяга корректирует направление полета в горизонтальной и вертикальной плоскостях. При приземлении она вытягивает лапки вперед и вниз, благодаря чему перепонка приобретает вогнутую снизу парашютообразную форму, обеспечивая тормозящий эффект. На земле, куда она спускается редко и неохотно, летяга передвигается прыжками 20—25 см длины, причем задние конечности никогда не заносятся за передние, как это свойственно большинству грызунов. В связи с этим следы летяги на снегу имеют характерный рисунок: впереди располагаются маленькие отпечатки передних лапок, а сзади большие вмятины от направленных несколько в сторону задних лап. По земле летяга бежит медленно и неуклюже, и ее может свободно догнать любой хищник, отчего наземные перебежки зверька никогда не бывают продолжительными. В то же время по древесным стволам лазает легко и свободно, как вверх, так и вниз головой, цепляясь за малейшие неровности коры.