Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 95

Отличается летяга и удивительной чистоплотностью. Даже при испражнении зверька, висящего вниз головой, мех его всегда остается чистым. Много времени летяга проводит и непосредственно за своим «туалетом», особенно тщательно вылизывая хвост и подошвы задних лапок.

Потревоженная летяга издает негромкое урчание, а в минуту сильного раздражения — резкие стрекочущие звуки. В обычное время — кормясь или играя — зверьки «переговариваются» высоким и мелодичным отрывистым свистом.

Летние гнезда чаще всего помещаются в дятловых дуплах или старых беличьих гнездах и выстилаются тонким (6—12 см) слоем небогатой подстилки из древесной трухи, хвои, измельченных лишайников, лубяных волоконец и сухой травы. К зиме они строят шарообразные гнезда с достаточно толстыми стенками, причем делают это, находясь внутри будущего гнезда и наматывая строительный материал вокруг себя.

Питается в основном грубым растительным кормом. Круглый год это мелкие побеги и кора древесно-кустарниковых пород, разнообразные, чаще висячие лишайники, сережки ольхи и березы, почки лиственных деревьев, хвоя, побеги и семена ели и сосны, чешуйки шишек, ягоды и грибы. При этом если весной они охотно поедают молодые почки сосны и ели, набухающие почки березы и осины, соцветия березы и ольхи, то с началом лета почти исключительно переходят на мужские соцветия и концевые побеги сосны и молодые осиновые и березовые листья, а осенью — на более частое потребление вегетативных частей, и прежде всего почек черники, чешуек молодых сосновых шишек, хвои, почек и коры веточек березы, осины, ели и можжевельника. В течение же зимы летяги питаются прикамбиальными частями веток и почками березы, осины, ивы, сосны, сережками ольхи, хвоей сосны и в меньшем количестве — чешуйками сосновых и еловых шишек. Как показывают наблюдения в неволе, выбирая те или иные растения или их части, летяги используют наиболее калорийный и богатый витаминами в данное время года корм. Имеет значение и присутствие его в местах обитания летяги.