Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 103

Не теряет актуальности и другая проблема. Возвращение бобра в экосистемы, покинутые им более 100 лет назад, не могло не вызвать существенных изменений в структуре лесных сообществ, преобразовать среду обитания и затронуть существование как растительных, так и животных группировок. Влияние бобра на лесную растительность в процессе его жизнедеятельности выражается не только в непосредственной валке деревьев и кустарников с целью употребления их в пищу, но и в изменении прибрежных насаждений под влиянием строительной деятельности животных. Меняется породный, да и возрастной состав древостоя, задерживается лесовозобновление. В результате вызванных возведением плотин частых затоплений нарушается гидрологический режим местности, что приводит к переувлажнению и гибели хвойных и лиственных пород. Особенно велико значение строительной деятельности бобров на магистральных каналах лесоосушительной мелиорации, где все это нередко заканчивается реставрацией болотных и субболотных ассоциаций.

Развитые системы бобровых плотин и прудов, существующие продолжительное время, изменяют и гидрологический режим небольших водоемов, регулируя их сток, а иногда даже меняя отрезки русла рек и вызывая образование островов. Это сказывается и на растительности, и на животном мире, но по-разному, тем более что «интересы» их здесь далеко не всегда совпадают. Если для древесной растительности, а значит, и лесного хозяйства, деятельность бобра, как правило, нежелательна или, по крайней мере, может быть таковой, то для многих лесных животных она играет позитивную роль. В первую очередь это касается лося и зайца-беляка, для которых бобровые кормовые участки представляют очень важный дополнительный источник зимнего питания. Не менее важна средообразующая деятельность бобра и для некоторых других растительноядных животных, таких, например, как ондатра и водяная полевка. Поднимая уровень воды в водоеме, бобры создают благоприятные условия для развития водно-болотной растительности — основы питания этих грызунов, увеличивая площадь водоема, пригодную для их обитания. На той же основе складываются взаимоотношения бобра и с миром птиц, особенно с водоплавающими, которым изменяющая гидрорежим водоемов деятельность бобра, вызывая зарастание бобровых прудов водно-болотной растительностью и значительное увеличение численности водных беспозвоночных, существенно улучшает кормовые и защитные условия обитания.