Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 133

В отдельные годы на северо-западе таежной зоны происходят резкие подъемы численности лесного лемминга, которая увеличивается при этом в десятки раз. Такие особенно высокие пики численности отмечались в Карелии в 1957, 1966—1967, 1970, 1977, 1988 и 1997 годах. В периоды подобных подъемов нередко наблюдалось настоящее массовое «нашествие» зверьков, которые лавиной шли по дорогам, забегали в дома и хозяйственные постройки и сотнями гибли, не выдержав трудностей пути. Только за два дня работы, 22 и 24 сентября 1957 года, на одной из улиц поселка Ухта сотрудники полевого зоологического отряда собрали 37 трупов лесных леммингов. В этот же год резкий подъем численности вида был зафиксирован и в соседних районах Финляндии.

Трудно найти убедительное объяснение причинам столь резких и нерегулярных подъемов и снижений численности лесных леммингов. Однако ясно, что кормовой фактор здесь не при чем. Запасы зеленых мхов, которыми в основном питаются лемминги, практически не меняются по годам. Не удается связать колебания их численности и с условиями погоды. В то же время совпадения колебаний численности лемминга с таковыми других грызунов (правда, эти совпадения не полные) позволяют искать общие причины динамики их численности. Гораздо легче объяснить резкое снижение численности леммингов на следующий год после подъема. Основную роль здесь, видимо, играют смертность и миграции, регулируемые в соответствии с плотностью популяции. Возможно, у лесного лемминга, как и у других лесных мышевидных грызунов, действуют определенные внутрипопуляционные механизмы стабилизации численности. Что же касается отмечаемых нами резких и неритмичных колебаний его численности, длительных глубоких депрессий, кратковременных подъемов, то все это свидетельствует не об отсутствии или несовершенстве подобных механизмов, а о том, что они работают без опережения и реализуются в основном через миграции и смертность. Связанные с плотностью популяции изменения интенсивности размножения (в частности, неоднократно отмечаемая нами разная степень участия в нем молодых животных) играют в данном случае подчиненную роль.