Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 140

В целом акклиматизация ондатры прошла успешно: зверьки хорошо прижились, быстро размножились и расселились по всей Карелии. Тем не менее распределение ондатры по территории республики остается крайне неравномерным. Это связано и с сильными колебаниями численности животных, не синхронными на разных территориях и даже на отдельных водоемах в разные годы, и со сравнительным однообразием карельских озер, многие из которых в силу геологической молодости характеризуются каменистыми берегами и узкой прибрежной зоной, бедной водной растительностью. Такие водоемы особенно многочисленны на севере, соответственно, и численность ондатры здесь значительно ниже (на 100 га водопокрытой площади насчитывается в среднем не более 0,3—1 семьи). На юге же республики, где типы водоемов разнообразнее и богаче, выше и численность животных (3—4 семьи на 100 га). Средняя Карелия занимает в этом отношении промежуточное положение (1—2 семьи на 100 га).

Излюбленные места обитания ондатры — небольшие мелководные озера с извилистой береговой линией и островами, а также медленно текущие речки и ручьи, заросшие по берегам водной и болотной растительностью. Непременным условием нормальной жизни ондатры, кроме наличия зарослей водно-болотной растительности — кормовой базы, является достаточная глубина водоема, не позволяющая ему промерзать зимой и пересыхать летом. В противном случае животные либо лишаются корма, либо не могут до него добраться. Но особенно губительны для ондатры резкие перепады уровня воды. Высокий его подъем может вызвать затопление жилищ и гибель молодняка, а падение, особенно в зимний период, — отрезать зверьков от корма. Не менее важны для животных и берега водоема, подходящие для устройства жилищ — рытья нор или строительства хаток.

Ондатры занимают определенные участки обитания, особенно выраженные в период размножения и выкармливания потомства.