Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 152

В южной части Карелии темная полевка распространена более равномерно и населяет многие типы лесных угодий, хотя и с меньшей плотностью, чем луговые и полевые угодья. На севере же она более прихотлива и встречается главным образом на лугах, лесных полянах, вырубках, по опушкам лиственных лесов, на обочинах дорог и полях, избегая закрытых местообитаний и особенно монотонных хвойных насаждений. Но все это зависит от сезона и численности популяции. В годы и сезоны высокой плотности население полевок широко растекается и они встречаются почти во всех биотопах. Совершенно иная картина наблюдается при депрессии численности. В этих условиях популяция распадается на отдельные поселения, приуроченные к «стациям переживания», которыми чаще всего служат поросшие кустарником и высоким разнотравьем и сильно захламленные каменные гряды, межи и прочие «неудобные» земли на полях и сенокосах. В небольшом количестве сохраняются они на посевах трав, опушках, лесных полянах, молодых вырубках и в понижениях, где есть заросли кустарников, высокий травостой и ягодники черники.

Жилищем темной полевки служат в равной мере как земляные норы, отрытые в верхнем слое почвы, непосредственно под слоем мха или в толще дерна, так и естественные пустоты под корнями деревьев и пней, в каменных грядах, кучах валежника, под упавшими стволами деревьев и т. п. Помещенные там летние гнезда располагаются в расширениях ходов или в естественных нишах на глубине 5—10 см от поверхности земли, но встречаются и наземные гнезда, устроенные у основания куста, около кочки или просто в густой и высокой траве. Гнезда диаметром 10—12 см имеют шарообразную форму и строятся из расщепленных стеблей злаков. К ним ведет густая сеть хорошо заметных тропинок, проложенных в траве и мху, или система подземных коридоров, порой очень сложная, со множеством тупичков и входных отверстий. Зимой темная полевка приурочивает свою деятельность к поверхности земли, где под толстым слоем снега располагаются длинные разветвленные ходы и зимние гнезда. Последние отличаются от летних большими размерами, значительной толщиной стенок и двуслойностью. Внутренний слой состоит в основном из растительного пуха и самых тонких стебельков, а наружный — из листьев злаков, иногда с примесью мха. Зверьки, зимующие в стогах и скирдах, выгрызают ходы и устраивают гнезда непосредственно в травяной толще, причем чаще всего в основании стога.