Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 157

В условиях Карелии полевка-экономка — один из наиболее требовательных видов грызунов. Она явно предпочитает низинные, увлажненные участки, приуроченные к берегам водоемов, сырые ольшаники и ивняки, заболоченные вырубки, пойменные луга, поля и огороды у озер или рек, кустарники среди сырых ельников, по границе с осоковыми болотами и по ручьям. Приверженность полевки-экономки к сырым местообитаниям объясняется спецификой ее питания, основу которого составляют сочные вегетативные части осок и других влаголюбивых растений. Тем не менее к концу лета и осенью спектр населяемых ею биотопов заметно расширяется, и прежде всего за счет расположенных у водоемов окультуренных участков — огородов, полей, сенокосных лугов и пожен, а ближе к зиме все чаще попадается она в стогах сена и различных постройках человека.

Полевка-экономка хорошо плавает и не боится воды. Активна круглые сутки, но больше — в ночные часы.

Гнезда устроены довольно просто и находятся на небольшой глубине. Обычно они имеют форму слегка сплющенного шара, свитого из сухой осоки, листьев и мха, спрятанного в естественных укрытиях: в лесной подстилке, под корнями деревьев и кустов, в высоких кочках, а иногда помещаются почти открыто на поверхности земли, в траве. В осоковых кочкарниках и других заболоченных местах они приурочены к кочкам, а на лугах и в лесу роются в верхнем слое почвы на глубине не более 10 см. В последнем случае общая протяженность подземных галерей может достигать 3—4 м. На болотах ходы более короткие и находятся только в кочках, пронизывая их во всех направлениях и располагаясь в несколько этажей. Между кочками образуются хорошо утоптанные тропинки с «кормовыми столиками» и кучками экскрементов. В зимовочных норах (они устроены сложнее и располагаются несколько глубже летних) имеются камеры-кладовые для зимних кормовых запасов, а также кормовые камеры, служащие зверькам столовыми. В стогах и копнах также есть жилые и кормовые гнезда, в последних хранятся и там же поедаются запасенные на зиму стебельки и семена луговых трав. Места, где живут экономки, нетрудно узнать по хорошо утоптанным тропинкам с многочисленными «кормовыми столиками» и кучками экскрементов.