Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 163

Рыжая полевка — довольно плохой землерой и в качестве убежищ предпочитает использовать естественные укрытия. Гнезда ее можно найти в корнях вывороченного пня или в его трухлявой древесине, в комлевых дуплах, в кучах хвороста, в прогнившей сердцевине валежины, под неплотно прилегающими к земле стволами упавших деревьев, в моховых кочках и т. п. Значительно реже располагаются они непосредственно под землей или, наоборот, снаружи, почти открыто на земле или в кустарнике. От гнезда идут разветвленные ходы, которые закладываются обычно неглубоко в толще лесной подстилки или сразу под ней, на поверхности земли, бывают небольшой протяженности и обычно скрыты в корнях древесных и кустарниковых растений. В мертвой древесине гниющих пней зверьки устраивают гнездовую камеру, от которой отходит несколько сравнительно коротких (0,5—3 м) ходов, идущих наклонно вниз вдоль корней или под слоем мха и заканчивающихся двумя-тремя выходами на поверхность. Камера располагается обычно на 10—20 см выше уровня земли и имеет овальную форму, диаметром 10—25 см. Приблизительно так же устроены норы, расположенные в прогнившей сердцевине упавших стволов, в переплетении корней и кучах валежника. В грудах камней часто вообще нет постоянных ходов и для выхода на поверхность используются многочисленные естественные отверстия в промежутках между корнями. В местах с богатым моховым покровом встречаются гнезда, устроенные в моховых кочках или просто под слоем мха. В этом случае ходы, идущие от гнездовой камеры, могут достигать значительной длины (до 10 м) и проходить непосредственно под мхом на поверхности почвы. Поверхностные ходы можно встретить и в других типах леса. Они располагаются в толще лесной подстилки, а то и прямо на земле, отличаются большой протяженностью и, как правило, слабо разветвлены.

Гнезда полевок — шарообразной формы, диаметром 10—15 см. Обычно они сплетены из расщепленных травинок злаков, иногда с примесью мха, сухих листьев и древесной трухи; выводковые гнезда иногда, как и зимние, имеют также дополнительную выстилку из шерсти.