Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 165

Рыжие полевки хорошо лазают по деревьям и кустам, иногда забираясь на высоту до 6 м. Активны они в разное время суток, но больше всего в утренние и вечерние часы. После дождя их деятельность также заметно оживляется. Ритм суточной активности меняется и по сезонам. Летом, в жаркую и сухую погоду, полевки резко снижают деятельность в середине дня, а осенью и весной, при похолодании и продолжительном ненастье, — ночью. При этом затяжные дожди и длительное понижение температуры могут не только сместить ритм суточной активности, но и сократить продолжительность всего активного периода.

В условиях Карелии рыжая полевка отличается самой широкой эврифагийностью и способностью переключаться с одного вида пищи на другой в зависимости от набора и доступности кормов в данный сезон, год или в данной местности. Основным кормом рыжей полевки во все сезоны года служат зеленая масса и семена, затем ягоды, кора и корешки, побеги и почки молодых деревьев и кустарников, грибы, мхи и лишайники. Не брезгует она и животной пищей, поедая дождевых червей, насекомых и их личинок.

И все же главным кормом рыжих полевок повсеместно остаются зеленые части растений. Значение этого корма особенно велико в весенне-летний период (вот почему для популяции так важны условия, стимулирующие вегетацию трав, в частности осадки и благоприятная температура), лишь с созреванием ягод и грибов и появлением семян частота его поедания снижается. Судя по остаткам пищи на «кормовых столиках», наиболее охотно едят полевки листья и молодые побеги хвоща, кислицы, кипрея, осок, таволги, сныти, черники, мятликов, вейников, поленики и др. Вместе с тем, чтобы быть по-настоящему полноценным, рацион рыжих полевок обязательно должен включать семена, причем не только трав, но и древесных растений, в первую очередь сосны и ели. В условиях таежного севера кормовая роль семян хвойных особенно велика в зимний и весенний периоды. Зимой животные добывают их из опавших, так называемых кислых шишек, а весной и летом поедают также семена естественного опада.