Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 168

Итак, в условиях Карелии, как и в других частях ареала, скорость полового созревания сеголетков зависит не столько от абсолютного, сколько от физиологического возраста, то есть от календарного срока рождения. Чем раньше родились зверьки, тем быстрее проходит их рост и развитие и тем раньше они созревают и вступают в размножение. Большинство самок, родившихся в мае — июне, относятся к скороспелой «весенней» генерации. В течение второго месяца жизни они успевают принести один помет, в течение третьего — второй, а некоторые и третий выводок (обычно это зверьки майского рождения). В итоге самки, появившиеся на свет в начале мая и дожившие до осени, при благоприятных условиях приносят не менее трех выводков, а родившиеся позднее — только один или два. Прибылые более позднего (июльского) рождения, если и размножаются в текущем году (что само по себе большая редкость), то дают за сезон не более одной генерации.

Быстрое созревание ранних, несозревание поздних прибылых и вообще существование в составе населения рыжей полевки двух разнокачественных возрастных генераций сеголетков служит важнейшим условием для нормальной жизни популяции, обусловливает ее устойчивость, равномерное и успешное воспроизводство. Главная задача ранних прибылых — обеспечение прироста численности в текущем году. Выполняя ее, они вынуждены быстро мобилизовывать все физиологические ресурсы и затем расплачиваться за это ранним старением и смертью. Роль их выполнена, и они больше не нужны популяции, так что их исчезновение к осени вполне оправданно и имеет глубокий экологический смысл. Другое дело — прибылые поздних выводков. Не достигнув половой зрелости, они не размножаются в год рождения, организм их не подорван интенсивной репродукцией, рост замедлен и они уходят в зиму при более мелких размерах, незрелыми и с не растраченными на размножение энергетическими ресурсами. Все это: и мелкие размеры, и физиологическая незрелость, и повышенная стойкость к абиотическим факторам — обеспечивает им успешную перезимовку. В результате исключительно за их счет популяция начинает новый репродуктивный цикл и обеспечивает летний рост численности. Этим достигается последовательное, более равномерное и экономное распределение репродуктивных функций на все население зверьков, что обеспечивает популяции необходимую экологическую лабильность и стойкость, а в итоге — получение более полноценного и многочисленного потомства.