Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 169

Весенняя линька взрослых полевок проходит в мае — июне, осенняя в августе — сентябре. Молодые линяют все лето и осень.

Как и другим представителям лесных грызунов Карелии, рыжим полевкам свойственны достаточно резкие многолетние изменения численности. В целом для динамики ее популяции характерна значительная амплитуда колебаний с неправильным, рваным ритмом и крайне нечеткой периодичностью. За 40 лет количественных учетов (1966—2006) на территории Приладожского стационара были зафиксированы 2 высоких и 7 средних по высоте пиков численности рыжей полевки. Все они были весьма кратковременны и чаще занимали один, очень редко два года, депрессии же, как и положено для северной периферии ареала, отличались глубиной и продолжительностью — до 8 лет. При этом численность рыжей полевки определяется целым комплексом факторов. Ни один из них, взятый в отдельности, — ни урожай корма, ни характер весны, ни условия перезимовки, ни хищники, ни болезни, ни внутрипопуляционные процессы — не был и не мог быть единственной, а тем более постоянно действующей причиной подъема или снижения численности. Следует также иметь в виду, что действие всех этих факторов не только не изолированно, но еще и опосредованно. Кроме того, оно обязательно накладывается на общее состояние популяции, ее структуру, плотность, фазу цикла и т. д., а это зависит также и от конкретной экологической обстановки — состояния кормовой базы, взаимоотношения с конкурентами, воздействия хищников и паразитов, механизмов популяционного контроля и т. п. Только с учетом всего этого многообразия можно строить достоверный прогноз численности вида и грамотно управлять его популяциями.

Рыжими полевками питаются многие хищные звери и птицы, в том числе и ценные в промысловом отношении (куница, лисица, горностай, лесной хорь и др.). Однако в годы массового размножения полевки вредят лесным насаждениям, обгрызая кору деревьев и портя их корни, поедая большое количество семян древесных пород и т. д. Кроме того, они разносят туляремию, энцефалит и другие инфекционные заболевания человека и животных. И все же считать этот вид вредным, особенно с учетом его разнообразной и достаточно существенной биоценотической роли, было бы, конечно, неправильно.