Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 176

ОТРЯД ХИЩНЫЕ — CARNIVORA

Этот отряд объединяет млекопитающих разнообразной величины и внешности: от миниатюрной, стройной ласки до могучего и грузного гиганта — медведя. Общим для всех хищников является приобретенное в процессе эволюции приспособление к питанию теплокровными животными. В связи с этим у них высокий уровень развития психики, прекрасно развитые органы чувств, они сильны и ловки, хорошо вооружены и агрессивны. Такая всесторонняя «одаренность» — не каприз природы. Выследить и одолеть подвижную, чуткую и осторожную добычу гораздо труднее, чем мирно жевать траву или грызть сосновую шишку. Для того чтобы такой охоте сопутствовал успех, необходимо обладать многими специальными приспособлениями. Главное из них — мощное развитие зубной системы, в которой особенно выделяются клыки и так называемые хищнические зубы. Клыки — орудия нападения, своеобразные кинжалы, призванные умертвить сопротивляющуюся жертву, а хищнические зубы (в верхней челюсти это последний предкоренной, в нижней — первый коренной) служат для разгрызания кожи, мяса и сухожилий и для дробления костей. Как правило, они достигают большой величины и имеют острорежущие зубчатые края. Дополнительное вооружение составляют когти. У наиболее специализированных хищников — кошек — когти сильно изогнуты, очень острые; с помощью особых мышц и связок они могут втягиваться внутрь, и поэтому не тупятся при ходьбе. У других хищных зверей когти не втяжные, но тоже достаточно хорошо развиты.

Хозяйственное значение хищных очень велико. Многие из них сдерживают рост численности мышевидных грызунов (горностай, ласка, хорек, лисица, куница). Но главная их ценность — это чудесный мех, гораздо более прочный, ноский и красивый, чем мех других млекопитающих. В пушном промысле нашей республики шкурки хищных зверей составляют по стоимости свыше 70 %. Даже «серый разбойник» волк — и тот приносит известную пользу. Добывая больных и слабых животных, он способствует оздоровлению их поголовья и регулирует численность.

Встречающиеся в Карелии 13 видов хищных млекопитающих принадлежат к четырем семействам: куньих, кошачьих, собачьих и медвежьих.