Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 194

Европейская норка — Mustela lutreola L.


Европейская норка


По внешнему облику, размерам и числу зубов (34) норка похожа на хорька. Но она имеет ряд существенных отличий. Голова норки, как вообще полуводных млекопитающих, несколько сплюснута сверху вниз и неясно отделена от шеи. Пальцы ног соединены неполной плавательной перепонкой, развитой значительно сильнее, чем у хорька. Кроме того, по бокам пальцев имеется оторочка из густых, жестких волос, растущих вперед. Такое устройство ног облегчает плавание и передвижение по вязким местам.

Мех норки невысокий, гладкий, блестящий, состоит из очень густого подшерстка и мало поднимающейся над ним более грубой ости. Окраска меха однородная, темно-коричневато-бурая с заметным блеском. Обе, верхняя и нижняя, губы и небольшие два пятна на горле и груди — белые. Подшерсток более темный, чем у хоря, и не резко отличается от цвета ости.

Норка хорошо приспособлена к полуводному образу жизни: она прекрасно плавает и ныряет и может проплыть под водой расстояние 10—20 м. Ее мех не намокает. Ушные раковины, как и ноздри, при нырянии плотно замыкаются особыми складками кожи, не допуская попадания воды. Длина тела норки 31—42 см, хвоста — 13—16 см, вес колеблется от 450 до 1100 г. Самцы обычно крупнее самок и с более грубым телосложением.

Следы норки напоминают следы хорька, но отпечатки ее лап более округлы, с менее четким рисунком подушечек и когтей; расстояние между отдельными следами не такое большое, и отпечатки левых и правых лап расставлены более широко.