Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 214

Выдра — Lutra lutra L.


Выдра


Выдра прекрасно приспособлена к жизни в воде. Тело ее удлиненное, на коротких ногах, пальцы соединены широкой плавательной перепонкой. Голова небольшая, приплюснутая сверху вниз, с короткими, еле заметными ушами, которые, как и ноздри, снабжены кожистыми клапанами, замыкающимися при погружении в воду. Длинный, мускулистый, утолщенный и слегка сплющенный у основания хвост служит рулем при плавании и нырянии. Мех темно-бурый или коричневый, с довольно редкой блестящей темной остью и чрезвычайно густым светло-коричневым подшерстком. На боках окраска постепенно светлеет, а на брюхе становится серебристой. Самцы значительно крупнее самок, хотя размах колебаний размеров и веса животных довольно велик. Вес тела взрослых самцов составляет в среднем около 8 (от 4 до 10) кг, самок — 5 (3,6—6,7) кг. Длина тела самцов и самок соответственно 64— 127 (в среднем 85,3) см и 58—109 (66,5) см, хвоста — 33—59 (41,7) см у самцов и 32—52,5 (39,0) см у самок.

Передвигается выдра тяжелыми прыжками, оставляя отпечатки лап, расположенные обычно группами по четыре в каждом косом ряду. Следы ее напоминают следы барсука, но отличаются большей шириной (пальцы выдры сильно раздвинуты) и менее заметным отпечатком коротких когтей. След задних лап вытянутый, с ясно отпечатанной удлиненной пяткой. Передние лапы мельче и более округлены. При переходе по песчаным или глинистым отмелям выдра оставляет след от хвоста, который волочится и чертит по земле. Зимой ее след по рыхлому снегу тянется непрерывной глубокой бороздой.