Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 218

Основной пищей выдры в течение всего года служит рыба, которую она искусно ловит, преследуя под водой. Чаще всего ее добычей становятся окунь, плотва, щука, хариус и налим. Кроме рыбы значительную долю в рационе хищника во все сезоны составляют также лягушки, зимой их потребление даже возрастает. Это говорит о том, что выдра хорошо знает зимовочные скопления лягушек и успешно их использует. Поедает она также раков, моллюсков, гнездящихся у воды птиц, их птенцов и яйца, мелких грызунов (особенно водяных крыс и полевок-экономок) и насекомых, но в значительно меньшей степени, чем рыбу. При этом истинное значение для выдры того или иного второстепенного корма зависит от присутствия и обилия последнего в местообитании. Так, на водоемах, богатых раками, именно они составляют нередко основу питания хищника.

Вырисовываются и географические изменения в питании животных. В более южных областях в рационе выдры заметно большую долю составляют млекопитающие, птицы, земноводные и раки, но относительно меньшую — рыбы, особенно летом. Здесь же, на юге, выдра уничтожает довольно много ондатры, особенно молодняка. На севере, напротив, основу питания выдры (до 70 % всей ее пищи) составляет рыба, в том числе лососевые, налимы и щуки. Сезонные особенности питания менее значительны. Летом выдра несколько чаще поедает птиц и млекопитающих, и исключительно только в это время — моллюсков и растительность. Нечастые случаи потребления выдрой падали наблюдаются лишь поздней осенью и в начале зимы: как правило, это остатки лосей, добытых охотниками.