Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 228


Следы волка


Распространение и численность волков в Карелии за последнее столетие претерпели весьма существенные изменения. Это было обусловлено как прямым (активное преследование и уничтожение хищников, в том числе с применением яда), так и косвенным воздействием со стороны человека (связанным с новой стратегией лесного и сельского хозяйства, вызвавшим изменение численности и размещения его основных жертв). Еще в 1920—30-е годы волки практически не встречались в глухих таежных районах всего Карело-Мурманского края и на севере Ленинградской области, а концентрировались лишь в местах с развитым животноводством и оленеводством. Но с конца 1940-х и в последующие годы, с началом интенсивного лесопромышленного освоения северных территорий, резко расширились площади вырубок, возобновляющихся лиственными породами. Постепенно они превратились в богатые лосиные угодья, что вместе с охраной и запретом охоты на копытных вызвало быстрый рост их численности и, соответственно, создало стабильную кормовую базу для волка. В результате уже в конце 1950 — начале 1960-х годов численность волка сильно возросла и он проник в северные районы Карелии и на юг Мурманской области. Появлению волка в северной тайге способствовало также расширение сети дорог, особенно лесовозных, значительно облегчающих передвижение хищников в период глубокоснежья. В то же время резкое увеличение численности волков вызвало к жизни мощную кампанию по их уничтожению, в том числе и с широким применением нового яда — фторацетата бария. И хотя в Карелии «борьба» с волками велась более умеренно и привела лишь к 2-кратному сокращению их поголовья, это не могло не сказаться на общей ситуации с хищниками. Однако страдали волки недолго. В связи со значительным снижением выплачиваемых премий за добытых животных, а также вследствие возросшей трудности добычи хищников, ставших из-за интенсивного истребления редкими и более осторожными, масштабы уничтожения волков заметно снизились. К тому же в Скандинавских странах, а затем и в России в это время началась активная кампания по защите волков. И результат не замедлил сказаться: уже к началу 1970-х годов волк вернул себе все ранее занимаемые позиции и численность его стала быстро восстанавливаться. Сократившееся в начале 1960-х годов с 300 до 150 экземпляров поголовье хищников к 1973 году увеличилось до 320 экземпляров, а к началу 1980-х годов — до 650. На протяжении последних 20 лет этот достаточно высокий уровень численности волков сохраняется практически неизменным.