Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 230

В целом распределение волка по местообитаниям обусловлено двумя факторами — наличием корма и защитными свойствами биотопов, необходимыми для устройства убежищ. При этом в северной части ареала, куда относится и Карелия, биотопическое размещение хищников определяется прежде всего численностью его основных жертв, т. е. лимитирующим фактором в данном случае выступает корм, а не защитные свойства местообитаний, тем более что здесь сохраняется достаточно много глухих, малопосещаемых человеком мест, пригодных для устройства логова и выведения потомства. В Карелии волки предпочитают освоенные сельским хозяйством южные районы республики с мозаикой биотопов, представленных некрупными массивами смешанных и хвойных лесов, зарастающими вырубками разного возраста, старыми полями вокруг брошенных деревень, пожнями, значительными массивами дренированных лесов. Это лучшие лосиные угодья, и численность лося — основной жертвы волка — в них довольно высока. В этом плане следует особо подчеркнуть и отмеченное в 1980-х годах в связи с сокращением численности лося характерное изменение биотопического распределения волков. В первую очередь это касается усилившейся синантропности хищника. Участились посещения им скотомогильников, деревенских и городских свалок, населенных пунктов, причем не только одиночными — старыми или больными животными, но и целыми стаями. По меткому выражению П. И. Данилова, произошло своего рода «возвращение» волка к человеку.

Что же касается сезонных особенностей в освоении волком местообитаний, то, будучи связаны с размножением, воспитанием потомства, а также с сезонными особенностями распределения основных жертв, они сводятся к тому, что в бесснежный период волки и их следы более обычны в смешанных лесах, на сенокосах и по берегам водоемов, зимой же они чаще появляются в сосняках, еловых лесах и на зарастающих вырубках. И все же главное, что определяет характер годового цикла хищника, — это сезонная жизнь волчьей семьи.