Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 259

СЕМЕЙСТВО ОЛЕНЬИ — CERVIDAE

Лось (сохатый) — Alces alces L.


Лось


Самый крупный зверь наших лесов. Длина его тела достигает 2,5—3 м при высоте в холке до 230 см и весе до 400 кг. У него массивное, на очень длинных ногах туловище, которое из-за непропорционально высокого роста зверя кажется коротким. Голова большая, горбоносая, с длинными, закругленными сверху ушами и сильно развитой верхней губой, нависающей над нижней. Шея короткая и толстая, на горле «серьга» — небольшой вырост кожи, покрытый длинной шерстью, образующей бороду. Спина прямая, с высоким горбообразным загривком. Хвост короткий, около 8—10 см. Высокие и сильные, но относительно тонкие ноги снабжены раздвоенными длинными и узкими копытами: у самцов они крупнее и округленнее, чем у самок. Между раздвоенными частями копыта имеется крепкая эластичная перепонка, благодаря которой при ходьбе по мягкому грунту половины копыт широко раздвигаются, увеличивая площадь следа. Такое устройство ног облегчает передвижение тяжелого, массивного зверя по топкой болотистой почве, а зимой — по глубокому снегу. Волосяной покров длинный, густой и довольно грубый. Окраска серовато-бурая, причем ноги значительно светлее туловища.

Рога только у самцов. У взрослых животных они широкие, лопатообразные, с разным количеством отростков и напоминают ладонь человека с растопыренными пальцами. У лосят рога начинают расти в конце первого — начале второго года жизни, имеют вид острых и гладких «спиц» без боковых отростков и без «лопаты» (последняя развивается с 4—5-го года). На третьем году появляются рога уже с двумя отростками, на четвертом — с тремя, на пятом — с четырьмя и так до 6—7-летнего возраста, когда эта закономерность (прибавление по одному отростку каждый год) нарушается. Число отростков за год может сразу увеличиться на два-три или, наоборот, уменьшиться. Иногда встречаются лоси с разным количеством отростков на рогах. Поэтому точно определить возраст лося по числу отростков на рогах можно лишь в первой половине его жизни. Средние по величине рога, имеющие по 8—12 отростков, достигают 120—130 см в размахе (расстояние между крайними отростками) и весят до 20 кг. Максимальное число отростков на одном роге — 18—20.