Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 261

История этого вида на Северо-Западе России весьма драматична и чем-то напоминает уже поведанную выше историю европейского бобра. Как и бобр, лось был широко распространен по всей территории Карело-Мурманского края еще 5—6 тысяч лет назад, когда большую часть пространства от Балтийского до Белого и Баренцева морей занимала тайга. О его широком распространении и достаточно высокой численности в ту далекую эпоху свидетельствуют многочисленные археологические и палеозоологические находки, включая знаменитые наскальные рисунки, запечатлевшие как самого лося, так и сцены охоты на него. Однако последовавшее за субатлантическим периодом похолодание вызвало отступление лесов и формирование на этих пространствах тундры. Оно же повлекло за собой и отступление лося на юг. По свидетельству известного отечественного зоолога и путешественника К. Ф. Кесслера (1868), в 1860-х годах на лосей еще охотились в Петрозаводском уезде, но они встречались там сравнительно редко. Примерно в это же время начинается рост численности лося на всем Европейском Севере России, включая и территорию современной Карелии. Высокая численность вида сохранялась до конца столетия, однако в начале ХХ века период стабилизации сменился резким сокращением поголовья лосей, охватившим значительную территорию и достигшим кульминации к началу 1920-х годов.

В дальнейшем, вслед за некоторым ростом численности этих копытных в 1914—1917 годах, вновь произошло резкое сокращение поголовья лосей в годы Гражданской войны и последовавшей затем разрухи, в итоге чего на всем пространстве Европейского Севера России к началу 1920-х годов лось стал редок. Но, к счастью, на этой огромной территории все же сохранялись участки с достаточно высокой численностью лося, выполнявшие функции так называемых «мест выживания», своеобразных резерватов, обеспечивших восстановление населения лося после депрессии. На Кольском полуострове подобный участок располагался к западу от озера Имандра, а в Карелии — вокруг озера Куйто, между населенными пунктами Сумский Посад — Маленга и Клюшина Гора — Гимолы, а также на северо-западном побережье Ладожского озера. Значение этих территорий как мест выживания и последующего восстановления численности лося сохранялось и в период последней депрессии его численности, наблюдавшейся уже в наши дни — в 90-е годы ХХ столетия.