Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 267

Самец может спариваться как с одной, так и с несколькими самками, но по окончании гона всегда выбирает только одну и остается с ней всю зиму. Осенью к ним присоединяются прошлогодние телята; в период гона и во время отела лосиха отгоняет их от себя.

Беременность продолжается 240—250 дней, и во второй половине мая — начале июня самка приносит одного или двух лосят (в среднем 1,4 на самку). У молодых лосих рождается большей частью по одному теленку. Показатель плодовитости изменяется по годам, но в относительно небольших пределах: за 30 лет наблюдений в Карелии — от 1 до 1,7 эмбриона на стельную лосиху при яловости от 18 до 45. Плодовитость зависит и от возраста.

Наибольший приплод приносят средневозрастные, 4—7-летние, самки (средний показатель плодовитости 1,4), наименьший — наиболее молодые, полуторагодовалые, и самые старые, 10-летние (у тех и у других один и тот же минимальный показатель — 1).

Для отела самка удаляется в глухое место, но логова не устраивает и телится прямо на траве или мхе. Уже через несколько часов после рождения телята способны двигаться за матерью, но первые дни обычно остаются на месте, затаиваясь в кустах или густой траве. Лосиха кормит их молоком в течение 3—4 месяцев, но уже со второго месяца они начинают поедать и траву. Молодые растут очень быстро, к зиме они достигают почти половины размера взрослых и веса 100—150 кг. В полуторагодовалом возрасте самцы и самки способны к размножению, но спариваются обычно лишь на третьем году. Живет лось более 20 лет.