Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 272

И лишь в 1960-е годы, с окончательным развалом совхозного оленеводства и введением полного запрета на добычу диких оленей, стала проявляться четкая тенденция к восстановлению ареала и увеличению численности дикого северного оленя в Карелии. При этом до середины 1970-х годов происходил постоянный рост его численности, после чего она стабилизировалась на довольно высоком уровне и с незначительными изменениями по годам. В дальнейшем, в середине — конце 1990-х годов, в Карелии произошел очередной достаточно резкий спад численности лесного северного оленя, почти вдвое сокративший его поголовье и значительно сдвинувший южную границу распространения к северу. В результате современное население лесного северного оленя в Карелии оценивается в 2500 голов (против 4—5 тысяч в конце 1970 — начале 1980-х годов).

Иными словами, если к концу 1950-х годов дикий северный олень сохранился в Карелии лишь в виде отдельных стад, главным образом в средней части республики, а южнее верховьев реки Суны отмечался редко, в основном во время кочевок, то следующий почти двадцатилетний период характеризуется началом освоения оленем более южных территорий. Это объясняется ростом его численности за долгие годы охраны, а также пополнением популяции одичавшими животными из оленеводческого совхоза и небольших частных стад. Поэтому среди оленей, которые бродят сейчас по Карелии, имеются не только настоящие «дикари», но и одичавшие особи домашних северных оленей, а также их потомки и помеси между дикими и домашними оленями.