Путь в тысячу миль начинается с первого шага.
~ Конфуций

Меценаты

Страница 281

ОТРЯД ЛАСТОНОГИЕ — PINNIPEDIA

К отряду ластоногих относятся млекопитающие, приспособившиеся к водному образу жизни. Однако их связь с водой не столь велика, как у китообразных. Для размножения, линьки, а также для периодического отдыха они выходят на лед или на сушу. В связи с водным существованием тело у ластоногих обтекаемой, веретенообразной формы, с укороченной шеей и овально-удлиненной головой. Конечности короткие и широкие, видоизмененные в ласты; пальцы соединены плавательной перепонкой. Толстый слой подкожного жира уменьшает удельный вес животного и одновременно служит прекрасным термоизолятором. Волосяной покров относительно редкий, короткий и жесткий. На берегу или на льду ластоногие неповоротливы, движения их состоят из коротких ползков всем туловищем, опирающимся на передние ласты. В воде же они очень ловки и подвижны, ныряют на значительную глубину и могут пробыть под водой до 15 и даже 20 минут.

В Карелии отряд ластоногих представлен тремя видами.